Muchas descripciones se han escrito de Las Vegas y todas se parecen: Las Vegas es extravagante y hortera, pero divertida. Como dijo Tom Wolfe, es la Montecarlo de América, pero sin el lujoso olor a cerrado de la aristoracia europea. Si Mónaco y toda la Riviera siguen siendo destino de la Jet Set, del lujo, la moda y la elegancia, Las Vegas es la capital de otro tipo de lujo, el lugar donde los nuevos ricos tienen que disimular.

Las guías de viaje inciden en la misma idea: Las Vegas is about fun, insiste de forma machacante la prestiogiosa Frommers. “Tenga claro que esto no son vacaciones culturales, sino diversión”, dando por hecho no sólo que en Las Vegas no pueda encontrarse cultura (¡incluso que la cultura pueda ser el acicate para conocerla!) sino que turismo cultural y diversión son cosas contrapuestas. No es sorprendente: en la gran mayoría de los casos las guías turísticas no dicen más que banalidades.

Las Vegas, por supuesto, es un destino tan cultural como divertido. Es un fenómeno único en el mundo, radicalmente contemporáneo, rodeado de mitos y lleno de referentes. Nació como resort, como patio de recreo, pero su extravagancia luminosa terminó atrayendo no sólo a buscadores de fortuna y a turistas de la diversión sino a un buen número de escritores y artistas. Para muchos es simplemente un Disneyland para adultos. Para otros, un fenómeno estético y antropológico digno de conocer.

Los hoteles de Las Vegas, que allí no presumen de estar cerca de los atractivos turísticos sino de ser los atractivos turísticos, serían los primeros lugares en los que buscar. Más allá de las imitaciones pop del Venetian o el Caesar Palace, basta acercarse a la cúpula del hall del Belaggio, diseñada por el maestro del cristal Dave Chihuly, para dejar atrás puñados de prejuicios. Sí, hay arte en Las Vegas, y merece la pena conocerlo.

Especialmente en los últimos años la ciudad se ha llenado de museos, galerías de arte y centros de exposiciones. Los hay por doquier, desde museos clásicos con prestigiosas exposiciones de grandes maestros, como la galería del Bellagio, a espacios contemporáneos de experimentación o galerías que dan a conocer a emergentes artistas locales.

The Arts Factory

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The Arts Factory es un complejo comercial lleno de galerías de arte contemporáneo y espacios para la promoción de artistas locales. Idóneo para conocer la escena y el aire artístico que se respira en la ciudad, para descansar del ruido (está en Gateway, una zona muy tranquila), para comer o cenar en la conocida Bar + Bistro. Suele haber eventos culturales, música en directo y performances callejeras.

Bellagio Gallery of Fine Art

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La joya de la corona, si hablamos de las Bellas Artes. Cuando el Bellagio puso en marcha su galería de arte algunos reaccionarion con incredulidad (Las Vegas is about fun!) pero unos años después el propio casino tuvo que duplicar el espacio dedicado a la galería: se les había quedado pequeña.

Es caro y, prácticamente, sólo organiza exposiciones temporales, pero dichas exposiciones son siempre top notch: Warhol, Monet, Lietchteinstin, Cezanne, Picasso. Al fin y al cabo, es el Bellagio.

Marjorie Barrick Museum

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La tradición de los nativos americanos se da cita en el Marjorie Barrick Museum, antiguo Museo de Historia Natural. Aquí se pueden encontrar objetos de artesanía, máscaras, cerámica de las culturas indígenas propias de la zona de Nevada, Arizona y Nuevo México, además de exposiciones temporales y un precioso jardín compuesto únicamente de plantas capaces de sobrevivir en el desierto que rodea a la ciudad.

The Art of Richard MacDonald

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También en el Bellagio se encuentra esta galería, The Art of Richard MacDonald presented by Cirque du Soleil, resultante de una colaboración entre el afamado escultor figurativo Richard MacDonald y Guy Laliberté, fundador del Circo del Sol. Ambos dijeron compartir los mismos “objetivos creativos” y pusieron en marcha una muestra que comprende más de cien obras de bronce del escultor, muchos de ellas de gran tamaño, centradas en la energía y la pasión del cuerpo humano en movimiento.

The Gallery at CityCenter

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Hace tiempo dedicamos un artículo al fantástico trabajo de Dave Chihuly, “una coreografía inspirada en la naturaleza en la que el viento, las plantas, los animales, el fuego y la tierra se unen en una danza espectacular y llena de color.”

El genio que llenó de flores de cristal el lobby del Bellagio (probablemente la instalación artística más fotografiada de Las Vegas) tiene en esta ciudad una galería dedicada a su obra. Es sin duda el mejor lugar posible para conocerla, pues si hubiera que ir de museo en museo para ir viendo sus creacioens habría que dar una vuelta al mundo.

Martin Lawrence Galleries

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En The Forum Shops at Caesars, entre tiendas que simulan estar en el Foro Romano, se encuentra esta sucursal de una de las galerías más prestigiosas del mundo, la Martin Lawrence, que presume de disponer, entre otros, de un conjunto completo de Marilyn’s de Andy Warhol y del Dalí “más grande del mundo (March of Time Comittee – Papillon).

Es una galería enorme, espectacular, adornada con neones, y donde se pueden ver, siempre, obras de autores imprescindibles.

P3 Studio The Cosmopolitan

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P3 at The Cosmopolitan. Fuente

El P3 Studio está en la tercera planta de The Cosmopolitan y es… eso, un enorme estudio acristalado donde trabajan artistas en programas de residencia. La originalidad es que estos aristas crean “arte interactivo”: los visitantes pueden entrar e interactuar con ellos, hacerles preguntas o, incluso, intervenir en la creación de las obras (normalmente de 6 a 11 y de miércoles a domingo).

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